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A proximité de Reims, se trouve Epernay, Capitale du Champagne qui compte aujourd’hui 25 000 habitants pour presque autant de maisons de Champagne. Non, je plaisante, mais Epernay est le principal berceau du Champagne et est mondialement connue avec son avenue de Champagne – plus chère avenue du monde du fait de la valeur de certaines bouteilles stockées dans les caves situées dans ses profondeurs. Mais Epernay, ce n’est pas seulement les grandes marques connues, mais également de très nombreux petits producteurs.
J’ai eu l’occasion de passer une journée à Epernay à la découverte des coulisses de cette boisson effervescente et j’en étais ravi, car après la route du Cognac, celle des vins de Bourgogne, du Calvados et de l’Armagnac, le Champagne manquait à ma liste !

Découvrez le programme de ma journée à travers ce débrief en images :

8h

Depuis la Gare de l’Est à Paris, il vous faudra seulement 1h20 pour rejoindre Épernay. Ce qui en fait une escapade facile à faire à la journée ou sur un week-end selon le temps dont vous disposez et les visites que vous souhaiterez faire. Une chose est sûre ça m’a intéressé et on y reviendra en couple (famille) très bientôt…

10h

Depuis la Gare, nous avons commencé la visite du centre-ville d’Épernay à bord du tuk-tuk Champenois (thaïlandais) 100% électrique qui a duré 1h en passant le centre-ville, l’avenue de Champagne, … pour se terminer à l’Hôtel de Ville.
>> Infos : visite guidée sur demande (au n° 06 63 31 47 74 ) de 1h, 2h ou 1/2 journée à partir de 15€ / adulte (et jusqu’à 6 personnes par véhicule).
Sinon la gare SNCF est située dans le centre-ville, donc vous pouvez vous rendre aux principaux sites en 5 minutes à pieds facilement.

Tuk Tuk champenois à EpernayDécouverte du très bel Hôtel de Ville et ses dépendances
L’Hôtel de Ville est installé dans un ancien hôtel particulier construit en 1858 selon les plans de l’architecte Victor Lenoir, également auteur de la gare Montparnasse à Paris. Le bâtiment est inscrit aux Monuments Historiques et a été cédé à Épernay en 1919. Le parc qui l’entoure vaut la balade puisque vous découvrirez qu’il a été réalisé sous le Second Empire par les frères Bühler, aussi créateurs du Parc de la Tête d’Or à Lyon. L’architecte Gosset l’a repensé en jardin anglais qui s’exprime au travers des allées sinueuses, des bosquets et des cascades par exemple. A noter que le parc est classé « jardin remarquable » et a été inspiré par des créations prestigieuses telles que les jardins du château de Versailles.
>> Où ? 7bis, avenue de Champagne – 51200 Épernay

Hôtel de Ville Epernay

Hôtel de Ville Epernay

11h30

Vol en ballon captif – 4 ballons uniquement en France dont le 1er vol de celui-ci a été célébré le 4 juillet 2018.
Le ballon captif mesure 32 mètres de haut et survole la ville et les alentours à plus de 150 mètres de hauteur, soit la vue depuis le 1er étage de la Tour Eiffel.
Vous imaginez alors la vue imprenable sur les coteaux historiques champenois dont j’ai bénéficié ! Ce jour là, il y avait pas mal de vent, donc le vol était limité à environ 8 personnes et une fois en haut, j’avoue que ça tanguait pas mal… mieux vaut ne pas avoir le vertige.
>> Où ? Esplanade Charles-de-Gaulle à Epernay
12€ par personne pour 15 minutes de vol (15€ pour une coupette dans les airs)

13h

Après avoir survolé la ville d’Epernay et vu les vignes depuis le ciel, il était temps de se diriger au coeur même celles-ci pour aller sentir les bonnes odeurs de raisin afin de se mettre en bouche pour le déjeuner… Nous avons eu le bonheur d’avoir une belle journée ensoleillée, et de profiter d’un super moment autour d’une grande table installée au coeur d’un domaine viticole. Le déjeuner était organisé sous la forme d’un accord mets-champagne orchestré par le couple de viticulteurs Antoine & Virginie du domaine Dallancourt.
Chaque bouchée  et plat servi ont été faits main et accompagné d’un verre de la cuvée qui s’accordait le mieux avec ce qu’on mangeait… et ça change tout. Je suis assez adepte des accords mets-champagne (ou vin selon la circonstance) car cela donne vraiment une autre dimension et à ce que l’on mange et à ce que l’on boit, séparément puis ensemble. D’ailleurs chaque bouteille a été ouverte avec la technique du sabrage pour laquelle nous avons été initiés.
Des grillades ont été improvisées sur un barbecue bricolé entre deux pierres avec une simple grille de cuisson. J’adore ces moments de campagne qui rappellent que peu de choses servent à rendre heureux !
>> Où ? ‘D time Chic & choc’ du Champagne Dallancourt – Sabrage, dégustation & déjeuner dans les vignes Dallancourt inscrites au Patrimoine Mondiale de l’UNESCO à partir de 45€/pers. Autres formules disponibles.
Infos : www.champagnedallancourt.fr

Champagne Epernay

15h

Après ce superbe déjeuner, nous n’avions plus spécialement faim, mais pas besoin d’appétit pour de nouvelles gourmandises, surtout quand il s’agit de de visiter la Pâtisserie-Chocolaterie de Vincent Dallet et de déguster ses créations chocolatées et glacées à base de… Champagne !
Ce qui m’a vraiment le plus surpris, ce sont les sorbets de Champagne – le goût est vraiment incroyable et Monsieur Dallet fabrique des sorbets à partir de tous les Champagnes, et la saveur en ressort vraiment différente et assimilable facilement au Champagne en question, comme si on buvait une coupe bien fraiche. Bravo l’artiste !
>> Où ? 4/6 Rue du Capitaine Deullin – 51200 Epernay

Balade à pieds le long de la mythique Avenue de Champagne
Longue d’un kilomètre, l’avenue de Champagne compte parmi les plus prestigieuses avenues au monde grâce aux grandes maisons de production et de négoce de Champagne qui y ont installé leurs sièges, dont Moët & Chandon, Perrier-Jouët, De Venoge, Pol Roger, De Castellane, Boizel ou encore Mercier. Les souterrains renferment ainsi plus de 110 kilomètres de caves creusées dans la craie où sont stockés plus de 200 millions de bouteilles. Depuis juillet 2015, l’avenue est l’un des 3 sites témoins de l’inscription du bien « Coteaux, Maisons et Caves de Champagne » au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’Office du Tourisme d’Epernay organise une visite guidée qui s’est avérée très intéressante avec toutes les informations relayées sur quasiment chaque maison et l’histoire de cette avenue.
>> Où ? Avenue de Champagne – Epernay

17h

Visite des caves de la Maison De Castellane
Le Vicomte Florens de Castellane a fondé sa propre maison de champagne à Epernay. Visionnaire pour l’époque et déterminé à imposer sa marque au monde entier, il choisit d’orner ses étiquettes d’un emblème résolument distinctif et audacieux : la fameuse Croix de Saint-André, en hommage à l’étendard du plus ancien régiment de la Champagne. Dans la fraîcheur des 6 kilomètres de galeries taillées dans la craie, les bouteilles vieillissent durant plusieurs années pour développer leurs structures afin d’enrichir leurs arômes et leurs couleurs. L’assemblage De Castellane recherche le meilleur de ce que chaque cépage peut offrir au champagne parmi le chardonnay, le pinot noir et le pinot meunier.
La visite guidée m’a permi de pénétrer dans les caves de la maison et d’apprendre l’histoire et process de fabrication du Champagne à travers les différentes mises en scène particulièrement bien réalisées.
Une visite ne se termine jamais sans une dégustation… nous avons alors eu la chance de savourer quelques coupes de bonnes cuvées… Vive les bulles !
Petit clin d’oeil à l’architecture de la grande tour De Castellane dont l’architecte est aussi celui de la Gare de Lyon à Paris et de la Gare de Limoges.
>> Infos : visite guidée à 14€ / adulte (une coupe en dégustation comprise). Ouvert de Mars à Décembre.
>> Où ? 63 avenue de Champagne – 51204 Epernay – www.castellane.com

Champagne De Castellane

Champagne De Castellane

Champagne De Castellane

Champagne De Castellane

Champagne De Castellane19h

Départ de la Gare d’Épernay pour revenir sur Paris à 20h30 après une belle journée, et un peu joyeux 😉

+++ Nous avons envie d’y revenir en famille (pour très bientôt) pour compléter cette première bonne expérience avec :
– LES HABITS DE LUMIÈRES

Habits de Lumières 2018 EpernaySpectacle annuel qui a lieu (en 2018) les 14, 15 et 16 décembre pendant lequel la ville d’Épernay met en lumière l’art de vivre à la champenoise sur la prestigieuse Avenue de Champagne en accueillant prestations artistiques, illuminations, ateliers culinaires et bars à champagne pour le plus grand bonheur des spectateurs.
Les soirées festives du vendredi et samedi ont été imaginées avec un vidéo-mapping original qui donne vie à la façade de l’Hôtel de Ville, avec également une parade de machines fantastiques qui guide les spectateurs jusqu’à la place de Champagne avec pour accompagnement le plaisir pétillant des coupes dégustées en chemin, dans les Maisons de Champagne. Pour finir par un feu d’artifice effervescent pour les plus festifs, ce sera au sein des cours majestueuses des Maisons de Champagne que des soirées se poursuivront jusqu’à tard dans la nuit avec animation DJs.
La journée gastronomique du samedi propose 3 temps forts pour ravir les gourmands : les « Habits de Saveurs » qui invite 10 chefs des meilleures tables gastronomiques de la région pour concocter des plats autour de cuvées sélectionnées. Ces recettes, réalisées devant le public à la Halle Saint-Thibault, sont ensuite offertes à la dégustation gratuitement.
Le dimanche, la Ville d’Epernay orchestre une importante parade automobile qui rassemble plus de 400 véhicules d’exception. Un des plus grands rassemblements de voitures anciennes et de belles cylindrées de l’Est de la France !
>> Infos : www.habitsdelumiere.epernay.fr

– VISITER LE MUSEE D’EPERNAY qui abritera – à son ouverture fin 2019 – l’une des plus importantes collections d’archéologie nationale et un patrimoine remarquable sur l’histoire du Champagne avec plus de 100 000 objets présentés.
>> Infos : www.archeochampagne.epernay.fr

– TELECHARGEZ L’APPLICATION MOBILE « AC » (Avenue de Champagne) sur smartphone pour visiter la ville et les alentours avec plus d’infos et à notre rythme

– VISITER ENCORE PLUS DE MAISONS de CHAMPAGNE et prolonger la découverte du bonheur en bouteille 🙂